Sunday, November 21, 2010

Three thoughts

The recent debate between Hitchens and Dembski was really awesome. It seems to me that Hitchens made a very good case and at the same time left his opponent in bad shape.

Among all the things Hitchens said, I liked three statements in particular. The first, Hitchens said that to believe in a god that created us

[...] you have to consider yourself created incurably sick and then ordered on pain of death and eternal torture to be well.

That is a good and very succinct way to state the paradoxical claims of religion. Then the second one:

Man did not create god. Men and women created many, many, many gods and always have since the dawn of our history and still do. And one of those gods may be true out of all of them, [...] or all of them can be false or all of them can be true. And the overwhelming probability, it seems to me, [is] that all of them are false, and for the same reason; they are made up by creatures half a cromosome away from being chimpanzees and I'm afraid to say, it shows.

And third, which was his very closing statement:

Take the risk of thinking for yourself, much more happiness, truth, beauty and wisdom will come to you that way.

Monday, November 8, 2010

Bertrand Russell, extracto de "Porqué no soy cristiano"

Un fragmento de una entrevista hecha a Bertrand Russell en 1959. ¡Si tan sólo las personas confiaran más en su propia razón!


--- ¿Por qué usted no es cristiano?

--- Porque no veo evidencia alguna a favor de ninguno de los dogmas cristianos. He examinado los argumentos a favor de la existencia de dios y ninguno de ellos parece ser lógicamente válido.

--- ¿Cree usted que la gente encuentre alguna razón práctica para tener creencias religiosas?

--- No puede haber una razón práctica para creer en lo que no es cierto. Yo lo descarto como imposible. O bien uno cree que algo es cierto o no. Si algo es verdadero entonces deberías creer en ello y si no es cierto entonces no deberías creerlo. Y si no puedes determinar si es verdadero o no, entonces debes suspender toda crítica. Pero a mi me parece una deshonestidad fundamental, una traición fundamental a la integridad intelectual el mantener una creencia porque es útil y no porque sea verdadera.

--- Yo estaba pensando en aquellas personas que creen que algún tipo de código religioso les ayuda a vivir sus vidas en un conjunto estricto de reglas, el saber lo correcto y lo incorrecto.

--- Esas reglas por lo general están bastante equivocadas, hacen más daño que bien. Probablemente las personas puedan encontrar una moral racional para vivir si descartaran esta moral de tabú, irracional y tradicional que data de eras salvajes.

--- Pero talvez la persona ordinaria no posea la fuerza para encontrar su propia ética personal, talvez necesitan tener algo exterior impuesto sobre ellos.

--- No creo que que eso sea cierto. Lo que es impuesto sobre ti desde afuera no tiene ningún valor, no cuenta.

--- Pero usted fue educado como cristiano, ¿cuándo fue que decidió que no quería ser creyente cristiano?

--- Decidí que no quería seguir siendo creyente, lo decidí entre los 15 y 18 años. Pasaba casi todo mi tiempo libre pensando en los dogmas cristianos y tratando de averiguar si había alguna razón para creer en ellos. Para cuando tenía 18 años ya había descartado el último de ellos.

--- ¿Cree usted que eso le ha dado una fortaleza extra en la vida?

--- No lo sé. Tampoco debería decirlo así. Ni fortaleza extra ni lo opuesto. Yo simplemente estaba comprometido con la búsqueda del conocimiento.

--- A medida que se aproxima al final de su vida, ¿siente miedo de alguna vida después de la muerte?

--- Yo diría que esas son tonterías.

--- ¿No hay vida después de la muerte?

--- No. Ninguna.

--- ¿Le tiene miedo a algo? es común entre los ateos y agnósticos que se convierten a alguna religión justo antes de morir.

--- En realidad eso no sucede tan a menudo como la gente religiosa piensa. Porque los religiosos creen---la mayoría de ellos---que es una virtud el decir mentiras sobre el lecho de muerte de los agnósticos y similares. La verdad es que no sucede muy seguido.