Tuesday, January 29, 2008

Souvenirs from the Middle Ages

Last November I discovered one of the nicest series of events organized in the US, they are the Renaissance festivals! For someone like me, a confessed fan of the Middle Ages, this is a really awesome event. The festival aims to recreate the costumes and some activities of the epoch. You can witness sword combats, magicians, jugglers, on stage plays, lots of shops with peculiar items like metal armors, chain mail, all sorts of metal weapons, medieval costumes, exotic jewelry and art. They also feature exhibits of torture devices and reenactment of carpenters, blacksmiths and other crafts in those times. A better description is found in wikipedia.

As a souvenir I got a "Wizard's Ale" bottle from the village brewery!


Tuesday, January 22, 2008

Mensajes e intenciones

Como guatemalteco que vive en el extranjero, trato de mantener contacto con mi país a través de los diarios en internet y los blogs. Uno los blogs que visito regularmente es guate360.com. Por lo general los posts hacen un buen trabajo trayéndome a la mente recuerdos y características únicas de la tierra donde nací.

Hace algún tiempo encontré esta nota. Debo confesar que no compartí la alegría, felicidad o inspiración que muchos de los lectores reportaron en los comentarios. En mi comentario critiqué la música de la canción y dije que la letra era lo único rescatable. Sin embargo me quedó la sensación de que algo no estaba del todo bien. Luego de escuchar la canción varias veces, caí en la cuenta de que la letra de la canción no es de lo más apropiado.

La gente que ve el video, califica positivamente que un grupo de artistas se reúna para cantarle a Guatemala. Pero ése es precisamente el único mensaje y es lo que la mayoría de la gente interpreta. Algunos incluso dicen que es una buena combinación de los versos del himno nacional con la realidad de Guatemala. Yo encuentro esto contradictorio e ilógico. La canción empieza así:


Porque yo los dejo en paz
los tiranos escupen tu faz

porque yo no me involucro
siempre profana el verdugo

por temor a la cordura
caminamos con ciega locura

por temor a no gritar
vuela mas alto el águila real

nuestro padres lucharon un día
y nuestros hijos dejaron de luchar

y forjaron un pueblo sangriento
y un quetzal que ya no puede volar

CORO

Porque vivimos con temor
la espada no salva el honor

por temerle al futuro
hay esclavos que lamen el yugo

yo traiciono mi bandera
si tolero invasión extranjera

yo nací en un suelo sagrado
que a vencer o a morir llamara

pues tus hijos valientes y altivos
de mojados se van a trabajar *

nunca esquiva la ruda pelea
con remesas defienden su hogar



El verdadero mensaje es que vivimos en un país donde hay tiranía, profanidad, desequilibro mental, dominación extranjera, gente conformista, un quetzal inválido, gente que vive con miedo y que le teme al futuro. Pero el remate es la afirmación sobre la migración ilegal seguido por el grito: "arriba Guate!". La canción nos pone de frente con todos los males del país y lo que decimos es "arriba Guate!"... ¿? No lo entiendo. Finalmente, el coro de la canción son dos lineas del Popol-Vuh seguidas por el mensaje ambiguo


La eterna primavera
si yo cambio, cambiará



Entiendo que el mensaje que se quiere transmitir es que si cada uno de nosotros cambiamos, Guatemala cambiará. Sin embargo, hay cabida para pensar que la letra establece la intención de cambiar la "eterna primavera"... no lo sé, es ambiguo. Y si así fuera, ¿Cuál eterna primavera?, ¿la que describe el resto de la canción?

Definitivamente estamos muy lejos del país que queremos. El hecho de que los guatemaltecos estamos sedientos de hechos esperanzadores y de una promesa de un futuro mejor se manifiesta en la conversión subconsciente de una canción contradictoria en uno de esos mensajes de esperanza.

En la superficie, el ver a un grupo de gente componiéndole una canción a su país produce admiración. Pero al profundizar un poco y dejar por un lado el conformismo de la frase "la intención es lo que cuenta", se dejan ver deficiencias que disminuyen el mérito del esfuerzo.

Para aquellos que dicen que si uno critica que entonces haga uno algo mejor... Es una forma positiva de pensar, pero lamentablemente, las cosas no funcionan así. Cada quién es libre de opinar. Así como los críticos de cine no saltan repentinamente a rehacer de mejor manera las películas sobre las cuales opinan, no es solución el pretender que cada persona mejore el trabajo de aquellos que están entrenados para hacerlo. De la misma manera, si a todo un país no le parece las decisiones de su presidente, ¿es a caso la solución que cada quién se vuelva presidente para poder hacer algo mejor?

Resumiendo, no estoy en contra de ningún tipo de expresión artística. La idea es positiva, pero me parece que necesita ser pulida un poco más. Mi principal punto de desacuerdo no es con los artistas, sino con las personas que no ven más allá de la superficie de los hechos.

___________
* La parte que dice "pues tus hijos valientes y altivos, de mojados se van a trabajar", hace que me pregunte si la letra la escribió un estudiante de secundaria. "Mojado" es el término coloquial que denota la condición ilegal del inmigrante y no el nombre del trabajo o actividad que desempeñan.

Addendum
Feb 8, 2008. Tal como lo esperaba, mi comentario fue borrado de youtube. Se ve cómo es que ya estamos empezando a cambiar Guatemala... censurando a todo el que piensa diferente!



Monday, January 21, 2008

La Somalia de América Latina

Así es comparada Guatemala con el resto de paises de Latinoamérica, de acuerdo al diario español El País.

Esta es la situación a la que hemos llegado... que vergüenza!

Wednesday, January 16, 2008

I am a process, not an object

Life is a process. It is not a quality owed by the living creatures. When something dies, this process is stopped. A consequence of this idea is that we, human beings, and all living entities are just the substrate by which the process of life takes place. Under this point of view there is not difference between the life of a mosquito or a person, they are both alive. But a person is a far more complex organism than a mosquito, hence capable of more complex procedures that characterize life and even more, intelligent life.

You get a similar idea when you consider a more simple case: a piece of music. Say that you listen to a recording of Rossini's "William Tell". And while you listen, ask yourself "where is the music that I'm listening?" and you can say that it is in the cd that is being played or the mp3 file in your computer or in the grooves of a vinyl record. But that is not true. Those are the substrate in which the music is stored. The music is listened and comes to existence when the process of reading the information in the substrate is translated into sound waves in the air or when a orchestra is playing live. Then that piece of music exists for a interval of time, while the process is taking place. It doesn't matter if is a recording or it is a live concert, you will grasp its existence in either way.

Of course life is more complex that listening to music. The bottom line is that life is not something that we have. We are highly complex organisms, made out of the same matter that everything else is made of. The difference between a being alive and being dead is that the processes that happen in the body when we are alive are not happening anymore when we are dead. Those processes are interconnected among them so delicately that an alteration of one of them can have consequences in other. At end of the day were are no more than the harmonious orchestration of thousands of processes, perceived as the feature of being alive and conscious.

I personally don't believe in things like a soul or reincarnation. My life is the collection of all the processes that take place in my body. If the same processes could me mimicked exactly by any other substrate (theoretically speaking), then I would be alive. Like a piece of music that becomes alive every time is it reproduced by any means!

How narrow our views still are... Let's empty our minds of all the little preconceived ideas and prejudices, and we will have room for greater realizations of our existence.

Tuesday, January 1, 2008

Stop motion test

Did you see Tim Burton's Corpse Bride? Inspired by that, I wanted to know how difficult it could be to make a stop motion animation. And so, I did it. The clip below is a 9 second animation made out of 75 still pictures put together in a sequence. Needless to say, it's very poor quality... though I like the effect of the laptop closing itself!

Conclusion: it is difficult to make soft bodies remain still and it is also a very lengthy process. Taking one picture after another, moving the objects just fractions of a centimeter, easily deprives of the sense of the real speed of the motion. It was nevertheless fun.